Europe

Les plages du débarquement en Normandie: allier histoire et beauté naturelle dans l'ouest de la France


Les plages du débarquement sont l'une des excursions d'une journée les plus populaires au départ de Paris, en particulier pour les Américains, les Britanniques et les Canadiens dont les parents ou les grands-parents ont combattu les Allemands pendant la Seconde Guerre mondiale.

L'importance historique de ces plages n'a pas diminué, même près de 80 ans après l'opération Overload, qui était l'invasion de l'Europe occidentale par les nations alliées le 6 juin 1944. Ce jour-là, plus de 135 000 soldats débarquèrent en Normandie, s'unissant contre les Allemands. . Les nations alliées (Grande-Bretagne, Canada et États-Unis) se sont vu attribuer chacune un certain nombre de plages à envahir, dont le nom de code était:

  • Utah Beach (États-Unis)
  • Omaha Beach (États-Unis)
  • Plage Juno (Canada)
  • Gold Beach (Grande-Bretagne)
  • Sword Beach (Grande-Bretagne)

En visitant la côte normande ces jours-ci, il est presque inconcevable que l’une des opérations les plus importantes et les plus magnifiques contre les Allemands se soit déroulée ici, une réalisation qui conduirait plus tard à la victoire réussie contre le régime nazi d’Hitler.

Aujourd'hui, vous passerez devant des collines, de pittoresques petites villes balnéaires, entourées de terres agricoles verdoyantes et de champs de bétail. Les plages elles-mêmes sont belles et tranquilles, et il est difficile d'imaginer que des milliers de soldats y ont perdu la vie.

Cependant, vous ne pouvez pas échapper aux souvenirs du jour J en visitant cette partie de la France – des monuments commémoratifs de guerre et des monuments marquent l'endroit où les Alliés ont débarqué, il y a des restes de bunkers et d'emplacements de canons laissés par les Allemands, et surtout, il y a l'Américain normand. Cimetière, où 9 387 soldats américains sont enterrés.

Si vous visitez pour honorer des membres de votre famille qui y ont combattu ou y ont perdu la vie, vous voudrez peut-être essayer de vous rendre le 6 juin, lors de la tenue d'un certain nombre de commémorations du jour J.

Le moyen le plus simple de visiter la région est de faire une visite, qui comprend généralement toutes les plages ainsi que l'église commémorative de Caen (voir ci-dessous pour plus de détails). Voici un aperçu des principaux sites à ne pas manquer lors de la visite des plages du débarquement, dont les cinq plages, qui portent encore les noms donnés par les Alliés en préparation de l'opération.

Le Mémorial de Caen

Le Mémorial de Caen est le meilleur endroit pour commencer votre visite des plages du débarquement. Le musée a été récemment rénové et, en plus d'informations détaillées sur le jour J et la Seconde Guerre mondiale, il contient de nombreux documents sur la bataille de Normandie, la guerre froide et la recherche de la paix.

Utah Beach

Le musée de cette plage, l'Utah Beach Landing Museum, se trouve dans les restes d'un bunker allemand. Beaucoup disent que c'est le meilleur musée du jour J de la région. Dans le village voisin de Sainte-Mère-Eglise se trouve le Musée Airborne, qui détaille les opérations aériennes.

Mûrier d'Arromanches

Pointe du Hoc

La Pointe Du Hoc est le point culminant entre Utah Beach et Omaha Beach, avec une falaise de 30 mètres surplombant la Manche. L'armée allemande avait fortifié cette zone avec des fosses, des bunkers, de l'artillerie et des casemates en béton. La Pointe du Hoc a été capturée par 225 rangers américains le jour J après avoir escaladé les falaises et est devenue un symbole du courage des troupes américaines. C'est l'un des monuments commémoratifs les plus importants de la côte du débarquement.

Omaha Beach

Omaha Beach était le tronçon de plage avec les batailles les plus intenses. Des monuments et des statues bordent la plage.

C'est probablement là que vous passerez le plus de temps de toutes les plages. Le cimetière américain est situé juste au-dessus de la plage, et il y a deux musées: le Omaha Beach Memorial Museum, qui présente des objets personnels de soldats, des armes et des uniformes, et le Omaha D-Day Museum qui détaille le débarquement à Omaha Beach.

le Batterie de pistolet à Longues-sur-Mer, entre Omaha Beach et Gold Beach, il y a un certain nombre de bunkers qui étaient les principaux points de défense d'Hitler.

Plage d'or

L'invasion de Gold Beach a été menée par les Britanniques, et le musée le plus important ici est le America Gold Beach Museum et expose des détails sur l'atterrissage ici ainsi que sur le premier vol aérien de Fokker America à trois moteurs entre les États-Unis et la France.

plages du débarquement

Plage Juno

Juno Beach, où l’invasion était dirigée par le Canada, possède le Centre Juno Beach, qui décrit le rôle important joué par le Canada dans l’invasion du jour J. Non loin de là, Bény-sur-Mer abrite le cimetière canadien.

Sword Beach

Sword Beach est la plus à l'est des cinq plages du débarquement. L'opération ici s'est déroulée sous la direction britannique, et il y a un musée, la Merville Gun Battery, qui détaille les opérations aéroportées britanniques.

Le cimetière de guerre de Ranville, situé à proximité, abrite 2235 tombes, dont la plupart appartiennent au 6e Division aéroportée.

Le cimetière américain

Le cimetière américain est l'un des plus grands cimetières de guerre américains et a été le premier sur le sol européen établi pendant la Seconde Guerre mondiale. Avec 9 387 vies perdues le jour J et les opérations qui en découlent, il permet aux visiteurs de prendre conscience de l'ampleur et de la véritable ampleur de cette opération et des vies perdues au cours de celle-ci.

Cimetière et mémorial américain de Normandie

Comment visiter les plages du débarquement au départ de Paris

Paris City Vision propose une visite guidée des plages du débarquement au départ de Paris. Le voyage comprend, en plus des plages, l'église commémorative de Caen, le service commémoratif et un délicieux déjeuner. Vous quitterez Paris à 7h00 et reviendrez vers 21h00. L'avantage de faire une visite n'est pas seulement qu'elle vous mènera à tous les lieux d'intérêt, mais elle comprend également un guide expérimenté qui vous fournira des informations générales et des détails historiques.

Vous pouvez également visiter les plages via les transports en commun – prenez le train de Paris à Caen, puis montez dans le bus local qui relie les plages, mais sachez que les bus ne circulent pas très souvent et essayent de s'adapter à toutes les plages, le Mémorial et le cimetière américain en un jour serait tout un défi.

Pointe: Si vous réservez vos billets de train à l'avance via le Omio l'application ou le site Web, ils seront moins chers que de les acheter le jour de votre voyage à la gare. Omio propose des billets de train à prix réduit pour toute l'Europe – cela m'aide à voyager à travers l'Europe à bas prix.

Les trains pour Caen partent de la gare Saint-Lazare de Paris et le trajet dure environ 2 heures.

Si vous souhaitez louer une voiture et conduire de Paris, le trajet dure environ 2 heures et 45 minutes. Avoir une voiture vous donne plus de flexibilité lorsque vous êtes sur la côte, ce qui rend la visite de toutes les plages plus facile que de prendre les trains et les bus. Cela aide vraiment d'avoir un guide – c'est un voyage pour lequel une visite organisée a du sens, même pour les personnes qui sont généralement des voyageurs indépendants.

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Crédit photo: Toutes les photos utilisées via la licence Creative Commons de Flickr. (1) Arromanches Mulberry par Archange12; (2) Arromanches 14 de Barry Skeates; (3) Cimetière américain de Normandie par Larry Uren

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